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Cecil Hotel: Die gruselige Geschichte hinter dem verfluchten Hotel

Eine Mutter warf ihr Neugeborenes aus dem Fenster, ein Mann wurde von einer fallenden Frau getötet und eine zersetzende Leiche in einem Wassertank gefunden – alles im Cecil Hotel.

Eingebettet in die belebten Straßen der Innenstadt von Los Angeles befindet sich eines der berühmtesten Gebäude der Horrorgeschichte: das Cecil Hotel.

Seit seiner Eröffnung im Jahr 1927 war das Cecil Hotel von unglücklichen und mysteriösen Umständen geplagt, die ihm einen vielleicht beispiellosen Ruf für das Makabre verliehen haben. Mindestens 16 verschiedene Morde, Selbstmorde und unerklärliche paranormale Ereignisse haben im Hotel stattgefunden und es diente sogar als vorübergehende Heimat einiger der berüchtigtsten Serienmörder Amerikas.

Hotel Cecil Aussen
Das Hotel Cecil von aussen

Die feierliche Eröffnung des Cecil Hotels

Das Cecil wurde 1924 vom Hotelier William Banks Hanner erbaut. Es sollte ein Zielhotel für internationale Geschäftsleute und soziale Eliten sein. Hanner gab 1 Million US-Dollar für das Hotel im Beaux-Arts-Stil mit 700 Zimmern aus. Es verfügt über eine Marmorlobby, Buntglasfenster, Palmen und eine opulente Treppe.

Aber Hanner würde seine Investition bereuen. Nur zwei Jahre nach der Eröffnung des Cecil Hotels wurde die Welt in die Weltwirtschaftskrise hineingeworfen – und Los Angeles konnte sich dem wirtschaftlichen Zusammenbruch nicht entziehen. Bald genug würde die Gegend um das Cecil Hotel den Namen “Skid Row” tragen und Tausende von Obdachlosen beherbergen.

Das einst so schöne Hotel wurde bald zum Treffpunkt für Junkies, Ausreißer und Kriminelle. Schlimmer noch, das Cecil Hotel hat sich letztendlich einen Ruf für Gewalt und Tod erworben.

Cecil Hotel Eröffnung

Selbstmord und Totschlag im “Spukhotel in Los Angeles”

Allein in den 1930er Jahren wurden im Cecil Hotel mindestens sechs Selbstmorde gemeldet. Einige Bewohner nahmen Gift zu sich, während andere sich selbst erschossen, sich die Kehle durchschnitten oder aus den Fenstern ihres Schlafzimmers sprangen.

Im Jahr 1934 beispielsweise schlug sich Army Sergeant Louis D. Borden mit einem Rasiermesser die Kehle durch. Weniger als vier Jahre später sprang Roy Thompson vom Marine Corps auf das Cecil Hotel und wurde am Oberlicht eines Nachbargebäudes gefunden.

In den nächsten Jahrzehnten kam es nur zu gewaltsameren Todesfällen.

Im September 1944 erwachte die 19-jährige Dorothy Jean Purcell mitten in der Nacht mit Magenschmerzen auf, als sie mit Ben Levine (38) im Cecil wohnte. Sie ging auf die Toilette, um den schlafenden Levine nicht zu stören und – zu ihrem völligen Schock – brachte sie einen kleinen Jungen zur Welt. Sie hatte keine Ahnung, dass sie schwanger war.

Purcell glaubte fälschlicherweise, ihr Neugeborenes sei tot, und warf ihr lebendes Baby aus dem Fenster auf das Dach des Gebäudes nebenan. Bei ihrem Prozess wurde sie wegen Wahnsinns nicht wegen Mordes für schuldig befunden und zur psychiatrischen Behandlung in ein Krankenhaus eingeliefert.

1962 ging der 65-jährige George Giannini mit den Händen in den Taschen am Cecil vorbei, als er von einer fallenden Frau zu Tode geschlagen wurde. Die 27-jährige Pauline Otton sprang nach einem Streit mit ihrem entfremdeten Ehemann Dewey aus ihrem Fenster im neunten Stock. Ihr Sturz tötete sie und Giannini sofort.

Cecil Hotel Dorothy Jean-Purcell
Ein Zeitungsausschnitt über Dorothy Jean Purcell, die ihr neugeborenes Baby aus dem Fenster ihres Hotelbadezimmers warf.

Ein Paradies für Serienmörder

Während tragische Katastrophen und Selbstmorde maßgeblich zur Zahl Toten des Hotels beigetragen haben, diente das Cecil Hotel auch als vorübergehendes Zuhause für einige der grausamsten Mörder in der amerikanischen Geschichte.

In der Mitte der 1980er Jahre lebte Richard Ramirez – Mörder von 13 Menschen und besser bekannt als “Night Stalker” – während eines Großteils seines schrecklichen Amoklaufs in einem Zimmer in der obersten Etage des Hotels.

Immer nachdem er jemanden getötet hat, entledige er sich seiner blutigen Kleidung und ging entweder ganz nackt oder nur in Unterhosen bekleidet an der Hotellobby vorbei und warf sie in die hoteleigene Mülltonne.

Zu dieser Zeit konnte Ramirez für nur 14 Dollar pro Nacht dort bleiben. Und mit Leichen von Junkies, die Berichten zufolge oft in den Gassen in der Nähe des Hotels und manchmal sogar in den Gängen gefunden wurden, zog Ramirez ‘blutgetränkter Lebensstil im Cecil sicherlich keine Augenbraue hoch.

Cecil Hotel Richard Ramirez
Richard Ramirez ermordete 13 Menschen und vergewaltigete mindestens 11

1991 nannte der österreichische Serienmörder Jack Unterweger, der Prostituierte mit ihren eigenen BHs erwürgte, auch das Haus des Hotels. Es wird gemunkelt, dass er das Hotel wegen seiner Verbindung zu Ramirez gewählt hat.

Da die Gegend um das Cecil Hotel bei Prostituierten beliebt war, war Unterweger in dieser Umgebung immer wieder auf der Suche nach neuen Opfern. Eine Prostituierte, die er getötet haben soll, ist gleich die Straße runter vom Hotel verschwunden, während Unterweger sogar behauptete, die Rezeptionistin des Hotels “gedatet” zu haben.

Cecil Hotel Jack Unterweger
Jack Unterweger, ein österreichischer Serienkiller. Er tötete geschätzt 10 Menschen

Weitere unheimliche Fälle im Cecil Hotel

Und während einige Episoden von Gewalt in und um das Cecil Hotel auf bekannte Serienmörder zurückzuführen sind, sind einige Morde ungelöst geblieben.

Um eine von vielen auszusuchen, wurde eine in der Gegend bekannte Frau namens Goldie Osgood tot in ihrem durchsuchten Zimmer im Cecil aufgefunden. Sie wurde vergewaltigt, bevor sie tödlich erstochen und geschlagen wurde. Obwohl ein Verdächtiger gefunden wurde, der mit blutbefleckter Kleidung in der Nähe herumschlich, wurde er später freigelassen und ihr Mörder wurde nie verurteilt – ein weiteres Beispiel für beunruhigende Gewalt am Cecil, das ungelöst geblieben ist.

Ein weiterer Gast des Hotels war Elizabeth Short, die nach ihrem Mord von 1947 in Los Angeles als ” Black Dahlia ” bekannt wurde. Sie soll kurz vor ihrer Verstümmelung im Hotel untergebracht worden sein, was aber bisher ungelöst bleibt. Welchen Zusammenhang ihr Tod mit dem Cecil Hotel gehabt haben mag, ist nicht bekannt, aber was bekannt ist, ist, dass sie am Morgen des 15. Januars in einer nicht weit entfernten Straße gefunden wurde, wobei ihr Mund an den Winkeln aufgeschlitzt und ihr Körper in zwei Hälften geschnitten wurde.

Cecil Hotel Black Dahlia
Die entstellte Elizabeth Short und der Brief ihres Killers

Solche Gewaltgeschichten gehören nicht einfach der Vergangenheit an. Jahrzehnte später ereignete sich einer der mysteriösesten Todesfälle, die jemals im Cecil Hotel stattgefunden haben.

2013 wurde die kanadische Studentin Elisa Lam drei Wochen nach ihrem Verschwinden tot im Wassertank auf dem Dach des Hotels aufgefunden. Ihre nackte Leiche wurde gefunden, nachdem sich Hotelgäste über schlechten Wasserdruck und einen „eigenartigen Geschmack“ am Wasser beschwert hatten. Obwohl die Behörden ihren Tod als versehentliches Ertrinken ansahen, glaubten die Kritiker etwas anderes.

Elisa Lam Video

Vor ihrem Tod haben Überwachungskameras Lam in einem Aufzug bei seltsamen Handlungen ertappt. Sie hat manchmal jemanden angeschrien, der außer Sichtweite war, und anscheinend versucht, sich vor jemandem zu verstecken, während sie mehrere Aufzugsknöpfe gedrückt und unregelmäßig mit den Armen gewedelt hat.

Nachdem das Video öffentlich auftauchte, glaubten viele, dass die Gerüchte über das heimgesuchte Hotel wahr sein könnten. Horror-Fans begannen, Parallelen zwischen dem Mord an der Black Dahlia und dem Mord an Lam zu ziehen, und wiesen darauf hin, dass beide Frauen in den Zwanzigern waren, allein von LA nach San Diego reisten, zuletzt im Cecil Hotel gesehen, und mehrere Tage vermisst wurden, bevor ihre Leichen gefunden wurden .

Obwohl diese Zusammenhänge vielleicht irre klingen, hat das Hotel dennoch einen Ruf für Horror entwickelt, der sein Erbe bis heute definiert.

Das Cecil Hotel heute

Die letzte Leiche wurde im Jahr 2015 im Hotel gefunden – ein Mann, der angeblich Selbstmord begangen hat – und Geistergeschichten und Gerüchte über die Heimsuchung des Hotels wirbelten erneut herum. Das Hotel diente später sogar als gruselige Inspiration für eine Staffel von American Horror Story über ein Hotel, in dem unvorstellbarer Mord und Chaos beheimatet sind.

Im Jahr 2011 versuchte das Cecil jedoch, seine makabre Geschichte zu verdrängen, indem es sich in “Stay On Main Hotel” und “Hostel” umbenannte, ein Budget-Hotel für Touristen, das 75 USD pro Nacht kostet. Einige Jahre später unterzeichneten die New Yorker Entwickler einen 99-jährigen Mietvertrag und begannen mit der Renovierung des Gebäudes, um ein gehobenes Boutique-Hotel und Hunderte voll möblierter Mikroeinheiten zu erhalten, um der wachsenden Begeisterung für das Zusammenleben gerecht zu werden.

Cecil Hotel heute
So sieht das Hotel heute innen aus

Vielleicht kann das Cecil Hotel mit genügend Renovierungsarbeiten endlich seinen Ruf für all die blutigen und unheimlichen Dinge reinigen, die das unglückliche Gebäude für den Großteil eines Jahrhunderts geprägt haben.

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